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嗅覚の倍率や嗅細胞の数・鋤鼻器官とは?犬と人間嗅覚の違いは?

読了までの目安時間:約 4分


前回は、「犬が匂いを嗅ぐ」時のメカニズム等について書きました。

皆さんは、嗅覚の倍率ってどういう意味か知っていますか?

今回は、嗅覚の倍率の意味等について書こうと思います。

嗅覚の倍率ってどういう意味?

「犬の嗅覚は人間より100万倍よい」と聞くと必ず誤解する人がいます。

まず「嗅覚が100万倍良い」という事は、「空気中を漂う匂い分子の

濃度が100万分の1でも嗅ぎ取る事が出来る」という意味です。
「人間が1メートル離れて嗅ぎ取る」事のできる物質を100万メートル

(1,000キロ)離れていても嗅ぎ取る事が出来るという意味ではありません。

また犬が、人間の100万倍強烈に匂いを感じるわけでもありません。

「犬の嗅覚は人間より100万倍よい」という事は、あくまでも「空気中を

漂っている匂い分子の濃度が薄くなった」場合でも「嗅ぎ取る事が出来る」

という意味です。

犬と人間の嗅覚の違いは?

人間や犬は、鼻腔内に嗅上皮(きゅうじょうひ)と呼ばれる粘膜層を持ち

この中に臭いを脳へと伝える嗅細胞(きゅうさいぼう)を有しています。
人間の嗅上皮は、約3~7平方センチメートルでせいぜい1円玉~10円玉程の

面積しかありません。

含まれる嗅細胞の数は500万個程度です。
一方「犬種によって多少の変動はある」のですが犬の嗅上皮は、約150~

390平方センチメートルで人間の50倍以上あります。

これは、1000円札1枚ちょっとの面積に相当します。

含まれる嗅細胞の数は、約2億2千万個と人間を圧倒しています。
また犬に匂いの階層化という特殊な能力があります。

これは、「複数の匂いが交じり合っている」場合でも「個々のにおいを

かぎ分ける事が出来る」という能力です。

たとえば、「犬がカレーライスのにおいを嗅いだ」時にカレーの香辛料の匂いや

その中に含まれるライス・タマネギ・にんじん・じゃがいも等個々の食材の

匂いまでかぎ分ける事が出来ます。

犬種による嗅細胞の数は?

「人間と比較して犬の嗅覚が桁違いに良い」事は確かです。

しかし同じ犬の中で犬種によって嗅覚にかなりの格差があります。

たとえば、以下の通りです。

ダックスフント 1億2500万個

ジャーマンシェパード及びビーグル 2億2500万個

ブラッドハウンド 3億個

鋤鼻器官(じょびきかん/ヤコブソン器官)とは?

犬の嗅覚に鋤鼻器官(じょびきかん/ヤコブソン器官とも言う)という器官が、

あります。

犬は、ここでフェロモンを感じ取ると言われています。

フェロモンの例

・「発情期にある雌犬が発散する」フェロモン

・「母犬が乳の周辺から発散する」鎮静フェロモン

犬の場合大量の神経線維と毛細血管が、存在しています。

なので嗅球の中にヤコブソン器官専用の区画があります。

一方人間の鋤鼻器官は、痕跡程度にしか存在していません。

なので脳に情報を伝達する神経線維や情報処理する為の特別領域は存在していません。
そもそもフェロモンは、極めて低濃度で作用する物質です。

この物質を受け取った動物はある一定の行動に促されます。

・「メスの蛾(ガ)が発散する」性フェロモンに引かれてオスの蛾が4キロ先から飛んで来る。

 

皆さんは、この記事の内容を知っていましたか?

私は、この記事作成を通して嗅覚の倍率の意味等について知れました。

犬の鼻と異常について書こうと思います。

 

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犬の鼻の形は?

読了までの目安時間:約 4分


猫は、聴覚の動物と呼ばれています。

それに対して犬は、嗅覚の動物と

呼ばれています。

「その名が示す」通り犬は非常に

優れた嗅覚を持っています。

今回は、そんな犬の鼻について書こうと思います。

犬の鼻の形は?

目元から鼻先にかけての部分は、口吻部

(こうふんぶ/マズル)と呼ばれます。

これは、犬の種類によって実に多様な変化を見せます。

鼻の色は「被毛の色が薄い」犬やプラスチック・ゴム製

の容器でエサを食べている犬で薄くなる傾向にあります。

最後に挙げた物は、プラスチック容器皮膚炎と言います。

これは、「容器に含まれる酸化防止剤が鼻の表面を

刺激する」事で「鼻の色素が薄くなる」という物です。

口吻部と頭の大きさは、関係していて3種類に分かれます。

それは長頭型・中頭型・短頭型です。

 

長頭型

ミニチュア ピンシャー・ミニチュア ダックスフント・ウィペット・アフガンハウンド・

グレイハウンド・ボルゾイ・ジャーマンシェパード

 

中頭型

最も一般的に見られるタイプです。

前頭部と鼻梁(びりょう,鼻筋の骨)の区分点であるストップを確認出来ます。

ラブラドール レトリバー・コーギー・柴犬・トイ プードル・ポメラニアン・マルチーズ・

ボーダーコリー・ジャックラッセルテリア・ミニチュア シュナウザー・ビーグル・秋田犬

 

短頭型

パグ・ブルドッグ・チワワ・フレンチブルドッグ・ボストンテリア・ペキニーズ・シーズー・

ヨークシャーテリア・狆(ちん)・キャバリア

 

なお2010年に行われた研究により「犬の頭蓋骨の形が中にある脳の形を変形させている」

事が明らかとなりました。

研究者達が短頭犬種と長頭犬種の脳内をMRIで撮影した所「長頭犬種の脳に比べて短頭犬種の

脳は前後に潰されて丸みを帯びている」事が明らかになりました。

また短頭犬種の「鼻からの情報が集められる」嗅球と呼ばれる神経の塊は、かなり下方に

ずれこんでいます。

こうした事実から研究者達は、「一般的に短頭犬種の嗅覚が劣る」とされる理由として「鼻甲介や

嗅上皮の面積が小さい」という事の他に「嗅球がつぶされて機能不全に陥っているのではないか」

推測しています。

2016年にハンガリーで行われた別の調査でもやはり「短頭種はやや嗅覚が劣る」という結論が、

出ています。

なので鼻ペチャという解剖学的な問題を解決しない限り「短頭犬種が麻薬探知犬になる」事は、

難しいです。

 

皆さんは、この記事の内容を知っていましたか?

私は、この記事の内容をなんとなくでしか知らなかったので詳しく知れて良かったです。

次回は、「犬が臭いを嗅ぐ」時のメカニズム等について書こうと思います。

 

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